比利伍德曼Billy Woodman1946-2022
 
7 月 21 日,ATC官网发布一则消息,创始人比利伍德曼Billy Woodman在家人的陪伴下安详离世,享年 76 岁。虽然我们远隔千山万水,但我们已经在国内为ATC客户服务了小10年,在得到这个消息后,我们非常伤心,觉得应该为他做点什么,写点什么。以此纪念这位大师,因为他带给我们和我们的客户太多的感动。
(后文为了方便我们阅读,我们将比利伍德曼Billy Woodman先生用中文缩写简称为:比利。)
 
一日ATC,终生ATC:
比利先生是ATC的创始人,公司全称为ATC Loudspeaker Technology Limited。也许有一些朋友并不清楚他是谁,也没有用过ATC的产品。但有很多音乐人和音乐欣赏者,遵循了一日ATC,终生ATC的名言。那些我们国内俗称的馒头中音,陪伴着度过无数个日日夜夜。因为它让音乐更有戏剧表达性,更有临场感,让我们感动,让我们沉浸,让我们忘了音箱,因为它把音乐表达的是如此细腻。
 
时光倒退:
我们把时间线拉回到70多年前,比利先生1946 年出生于澳大利亚,在维多利亚州中部的卡斯尔梅恩,距离墨尔本西北约 70 英里。他的大部分家人现在仍然住在该地区。在家的附近,有一所叫本迪戈的大学,年轻的比利就在那里学习工程学,但他更加喜欢的是音乐。在当时,他的父母负担不起音乐的学习费用,所以他选择了这个另类的工程学职业。对工程的兴趣源于父亲鼓励他了解农用机械和拖拉机。他在 12 岁时获得了自己的第一辆汽车,其他的孩子都在乡间到处逛,而比利是将其拆散,学习机械部件,然后将它们重新组装起来。
 
                                                                                                         (年轻的比利)
直到在他十几岁时,他对音乐的热爱越来越深,这个时刻是比利先生的成长期,比利从8岁就开始学习钢琴,在这个年级,他深深迷上了爵士乐。年轻人的夜晚没有了风花雪月,多的是一个个俱乐部看到他演出的影子。事实上,他在80 年代初期一直在继续这种一边为事业,一边为梦想演出的状态。到后面,才慢慢就淡出了演出。我们可以在ATC官网查到资料,比利先生在2019年,还和自己的朋友在一起录制专辑并发表。他除了是一位出色的工程师,还是一个出色的钢琴家和编曲人。对音乐的理解力,才能让自己的产品在日后更有表达性,它不会像普通的技术工程师一样,盲目为了数据而忽视了音乐性。懂音乐的人才能更懂音乐人需要什么。
 
                                                                                                         (2019年录制专辑)
 

 (专辑封面Gemma Sherry ‘Songs I Love’)

音乐的学习和工程学的知识,经过大脑的反复交织,年轻的比利选择写关于扬声器设计的毕业论文。这无形中就将他的音乐热爱和工程学巧妙的结合在了一起。 
因为论文的关系,当时澳大利亚的Rola(与美国Rola公司或英国Rola Celestion无关)聘请比利为扬声器开发工程师。他在Rola呆了18个月,然后又找到了一份律师的工作,一个偶然的机会,比利知道可以通过在一艘远洋轮船上弹钢琴来获得报酬,去英国度假。这在当时是一个无比的好机会,让他觉得这是个很好的为自己的未来画飞理想的机会。于是,他毫不犹豫的踏上了旅途。
 
创业期:
英国的假期间,比利因为对扬声器的技术的了解,选择在当时的Goodmans做音响项目。他们研发了很多扩声产品--Audiomax喇叭系列,但最后他们并没有再下一步将这些产品继续下去,比利回忆说现在看起来是非常可惜的。 巧合的是,在当时6个月的假期结束之时,实验室经理被调职并晋升为处理特殊项目的职位,所以,年轻的比利顺利的留了下来,正式开始了他在英国的后半生。包括他在伦敦大学获得的硕士学位,爱情,以及ATC!
 
也就是这样,比利有了自己的想法,他只想要一个安静的环境,做一个年轻人应该干的事,就是为了自己的梦想,做自己想做的事!ATC公司就是他能把梦想和现实合并的出处!最初的想法就是能有一个属于自己的地方,全身心投放用来研发音响功放单元等。从生产PA系统开始。有才华的人总是会被伯乐识到。他遇到的第一个大客户是伦敦的Martin Audio(英国老牌音响公司,创使人Dave Martin和比利同属于澳大利亚人), 为他们搭建系统。在那套系统的中音单元全部采用了ATC的单元。比利从上大学开始就开始研究中音单元,最终在1976年研制成功了三英寸单元,当时有很多报纸报道了这个事情。
 
                                                                                       (70年代末80年代初的伦敦ATC工厂外部)
70年代做适合古典和流行都适合的音箱:
在不同的年代,对创业总是有不同的理解,在一篇报道中,有一个记者提问比利,在70年代,创建一个音响品牌困难吗?我们从现在回看上个世纪的那个年代,真是大师辈出。特别是英国,音频类的特别突出。他们突出的那种品味特质,还真是其他国家没有的。比利回复说:我们于1974 年成立 ATC,为专业音响行业制造定制造音响单元。想想那个时候都有哪些牌子,Quad, LS3/5a, Spendors等等,它们都是只适合播放古典音乐的音箱,因为缺少动态,它们甚至不适合用来回放钢琴曲。而那时美国生产的音箱的动态范围是不错的,但对于古典音乐的播放效果却不好。(这个论据点到现在笔者依然觉得很对)我当时就想肯定得有办法解决这个问题,当时想到的办法就是,如果你的线圈足够大,你可以用一个装置来处理足够大的声压,而这个装置就是驱动单元。当时花了很多精力研发驱动单元,而后面我们的产品都依赖于这些研发。其实当时我们很窘迫,ATC没有钱做推广,当时拿着我们的单元去和人家谈,但没有人感兴趣。
 
                                                                                                   (上个世纪的ATC广告图)
出彩:
慢慢的,ProAc 开始用它,Stuart Tyler开始用它,这无形中给了我们莫大的鼓励。但一般的传统录音棚都很保守,不愿意轻易替换中音习惯和监听,它真的是需要时间来熬。(这也就是为什么新的监听品牌很难突然异军突起,因为音箱都需要时间沉淀)直到数字录音棚开始出现,ATC的机会来了。从位于伦敦中部的DJM Music开始,他们开始用ATC为Elton John(埃尔顿·约翰,英国知名艺术家,在他的40年演艺生涯中,他卖出了超过2.5亿张唱片,他的单曲《风中之烛1997版》卖出了超过3700万张,是史上最卖座的单曲。)做唱片,觉得效果很棒,这真是太棒了。这个让我们得到了很多的赞扬。慢慢地越来越多的录音棚开始关注我们,使用ATC。因为在当时的那种年代,不是简单的靠炒作才能出名的,必须是实实在在的靠我们的生产工艺和制造细节才能打动那些需要的客户。
 
1982 年,ATC开发出了一款电子分频器,这样,ATC从分频器和放大器到单元一套都可以独立生产。1985 年,比利从他的经纪人那里得知,丹麦广播公司正在市场上购买大量可以在手推车上移动的有源扬声器,因此他们将他们的套件组合在一起,用了一个新的型号命名,这就是未来在全球拥有众多粉丝的SCM50A!(而且在日后比利先生的采访中描述过,SCM50A对ATC影响非常大,日后众多三分频音箱都是以50A为基础发展起来的。)这也就是为什么50A永远在全世界是如此受欢迎,各位国内SCM50A的用户,好好珍惜你们的50A,因为它的确是ATC在欧美的打头阵型号。
 
                                                                (1988年的夏天, SCM200 Pro 下线,当时的工人现在仍然在ATC工作。)
这个过程让ATC开始席卷全球,扬声器迅速占据在好莱坞一半的摄影棚、数百个录音棚、全球主要的表演艺术中心、广播和电视演播室以及与名人堂相媲美的名人名单;而这一切只用了短短二十年的时间。这就是比利的成就。
 
坚持理念:
人生在世,小编始终觉得,我们都是在重复做着事情,谁重复做的比别人更好,那么他便会更接近成功。比利先生就是这样,他的初心就是做好喇叭单元。在整个70年代,比利先生说,当时你只要做好单元,就肯定会有生意。如果你在某方面坚持内心想法,那就会更加出彩。比利先生始终觉得不明白,为什么有的厂家,为了迎合市场,开发出各种不同系列,差别很大的型号,所以这无法解释他们的制造理念。对于比利先生来说,音箱是为了尽可能的还原本来的声音。如果一个公司变成了过于市场化,当然,你也许可以赚更多钱,但会缺少很多内心的东西。比利先生很庆幸ATC是一个家族企业而并非大型公司,这样ATC会继续保持传统,持续性的做他们觉得应该做的东西。而没有刻意为了销售的增长去追求利润,所以ATC的定位是工程技术为主的公司。
 
爱心满满:
比利先生的工作无论是ATC还是演奏家,他接触到的人都是和音乐相关的。同时他也是一位非常有爱心的人。根据ATC介绍,他曾经在一次出游的船上,认识一位从澳大利亚到英国来的歌手。对方因为资金问题表示了自己的难处,比利先生深深被对方的音乐理想感动,大方的对他伸出了援助之手,帮他解决了到英国的学习费用问题。我一直觉得,做一件产品,如果你只把它发财之道。你只会迎合市场,只有把它当一件艺术品来孵化它,这样感动了你自己,才能感动他人。
 
                                                                                              (最受人喜欢的“馒头单元”)
 
和病痛抗争
有爱心,爱好,事业的结合,比利先生看似是开始可以轻松的享受生活和美和事业的丰收。
但有很多人不知道,比利先生患有先天性遗传的多囊肾病,1999 年进行过肾移植,然后在 2006 年又进行了肝移植。他是最长寿的双肾移植接受者。 面对疾病,比利先生从未低头,勇敢和病魔做抗争。而且通过他的坚持和目标明确,ATC变成了一家全球性的的企业。我们真心希望比利先生一路走好,在天堂没有病痛。
 
                                                                                                    (老ATC单元手绘图)
附ATC 大事记:
 由 Billy Woodman 于 1974 年成立
 
凭借 12 英寸 PA75-314 驱动单元迅速取得了成功
 
1976 年,初代 SM 75-150s 软球顶中音生产
 
Pink Floyd 和 Supertramp 变成早期的ATC客户
 
推出了内置相位校正的 EC23 有源分频器
 
与丹麦广播公司签订创建行业标准的 SCM50A 和 SCM100A
 
大型3分频音箱成功后,推出了SCM7,10,20等有源和无源两分频型号
 
1996 年生产了SCA2 这款现在依然受捧的前级电子产品
 
1996 年比利研发了新的超线性驱动器,更小的失真和更好的材料
 
多通道母带制作以及与包括 Sony Music 和 Telarc 在内的专业音频行业厂商的直接合作
 
新的技术:
卓越的 SH25-76 和SH25-76S 是 40 多年制造精华的沉淀
 
 
 
 

双悬挂高音单元

通过结合二级悬架部件,移动组件自然地被限制为仅在轴向方向上移动。结果是一种抑制摇摆模式并确保较低失真水平的设计。

完全优化的钕电机组件

将奇次谐波失真降低到 -70dB 以下操作频带。间隙中的高通量密度与短线圈长间隙配置相结合,导致超过 20kHz 的线性和扩展频率响应。

 

谢谢您花了这么长的时间,了解ATC,了解比利先生。我们在此希望比利先生一路走好,也许你是ATC用户,看完此文章让你对ATC有一个更深的了解。也许你不是ATC的客户,通过此文章,让你知道还有一个手工做专业监听的品牌叫ATC。 当你日后有缘看到一个长相普通,但声音感动你的音箱,你认真一看,会感叹:哦,原来这就是ATC!



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